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두통의 원인 및 위험 징후

두통 증상 이미지두통은 국민의 반 이상이 매우 흔히 경험하는 증상으로서, 거의 모든 사람들은 일생에 수회이상 두통을 경험하게 됩니다. 대부분의 두통은 일시적 증상으로 시간이 경과하면 없어지고, 다소 심하면 일반 약국에서 두통약을 복용하면 소실되기도 합니다. 그러나 일부 원인에 의한 두통은 만성적이며 일반 진통에 잘 듣지 않고, 또 일부는 매우 급성으로 진행하여 생명을 위협하는 경우가 있어 조기에 전문의의 적절한 진료를 받아야 할 경우도 있습니다.

두통의 종류와 증상

  1. 1) 긴장성 두통
    가장 흔히 보는 두통으로서(전체 두통의 80%) 긴장성 두통은 종종 스트레스 또는 올바르지 못한 자세가 원인이 되어 목과 두피의 근육을 긴장시키기 때문에 나타납니다. 긴장성 두통은 일반적으로 수 시간 만에 사라지지만 수 일 혹은 수 주동안 두통이 지속되는 경우도 있습니다. 반복성 긴장성 두통은 우울증이 있거나 직장이나 집에서 계속 스트레스를 받는 경우 흔히 발생합니다. 긴장성 두통은 소음이 심하거나 주변환경이 덥고 답답한 경우에 악화되기 쉬우며, 20세 이상 여성들 사이에서 흔히 발생합니다.
    통증은 보통 연속적이지만 박동성일 수 있고, 주로 눈 위쪽에서 느껴지거나 머리 전체에서 느껴지기도 합니다. 눈 뒤에 무엇이 누르는 듯한 느낌, 머리주위를 꽉 조이는 느낌 등으로 올 수 있으며 심할 때는 머리를 누르면 통증을 느낍니다.
  2. 2) 편두통
    편두통은 여성에게서 흔하게 나타나고 보통 30세 이전에 처음 시작됩니다. 편두통이 두 살 때 시작되는 경우도 있지만, 50세 이후에 시작되는 경우는 드뭅니다. 편두통이 재발하는 기간은 다양해서 한 달에 여러 차례 발생하는 경우도 있고 1년에 한번도 발생하지 않는 경우도 있습니다. 대개는 나이가 들면서 편두통의 빈도나 정도가 줄어듭니다. 편두통의 원인은 아직 정확하게 알려져 있지 않지만 뇌혈관의 확장으로 인한 혈류량의 증가가 원인 중 하나라고 되어 있습니다. 스트레스, 격노, 결식, 과다 또는 과소수면, 음식물(치즈, 초코렛, 바나나, 오렌지, 파인애플, 핫도그, 소시지, 양파, 아이스크림 등), 기후변화, 월경 전후, 임신, 피임약복용, 음주, 향수, 강한 빛, 특정 약물 등이 편두통을 유발 할 수 있습니다.
    편두통은 전조가 있는 편두통과 전조가 없는 편두통으로 구분할 수 있습니다. 전조는 두통이 시작되기 이전에 보이는 증상인데, 가장 흔한 전조로는 시각장애가 있습니다. 전조 증상과 관계없이 편두통이 나타나기 전에 여러가지 증상이 선행하며 이를 전구 증상이라고 합니다.
    1. ① 전구 증상
      두통이 발생하기 약 한 시간 전부터 시작됩니다.
      • - 불안, 감정변화
      • - 맛이나 냄새의 변화
      • - 힘이 넘치거나 혹은 힘이 없음
    2. ② 전조 증상
      전조가 있는 편두통을 앓는 환자는 다음과 같은 증상을 보입니다.
      • - 눈이 침침하고 빛이 반짝이는 등의 시각장애
      • - 얼굴이나 신체 일부가 핀으로 찌르는 듯저리고 무감각하거나 무기력함
    3. ③ 주증상
      주증상은 전조이후에 시작됩니다.
      • - 심한 박동성 두통을 느끼기 시작하고 움직이면 증세가 더욱 심해짐
      • - 대개 한 쪽 머리, 눈 주위, 관자놀이 부위가 통증이 심함
      편두통은 수 시간에서 수 일까지 지속되다가 사라지지만, 이후에도 피로감과 집중력 감퇴 등이 지속될 수 있습니다.
  3. 3) 군발성 두통
    군발성 두통은 극심한 두통이 짧게 머리 한쪽에서만 생기는 것입니다. 중년 남성에서 호발하여, 전조증상 없이 편측 눈부위, 전두부, 측두부 등에 갑자기 심한 두통이 있으며 오심과 두통, 눈물, 콧물 때로는 안면홍조, 결막충혈, 축동, 안검하수, 안면부종 등을 동반하고 1-2시간 지속하다가 갑자기 소실됩니다. 보통 야간에 2-3시간 이내에 갑자기 두통이 시작되고, 하루에 여러 번(1-6회)발작하고 수주내지 1-2개월간 집중적으로 반복되다가, 수개월내지 수년간 두통 없이 지날 수 있습니다.
  4. 4) 두부 외상 후 두통
    두부 외상이 의식 손실이 없을 정도라 하더라도 두개, 경막, 뇌혈관의 손상 또는 뇌진탕으로 인하여 상당히 오랜 기간 동안(수개월~수년간) 두통이 있을 수 있으며, 동시에 신경증, 우울증 등이 합병되는 경우가 많고, 때로는 편두통이나 긴장성 두통 또는 다른 형태의 두통으로 변화될 수 있습니다.
  5. 5) 뇌혈관성 두통
    뇌혈관 폐색으로 인한 뇌경색에 동반된 두통과 뇌혈관이 파열되어 오는 뇌출혈, 뇌경막내외혈종 그리고 뇌동맥류 파열에 의한 지주막하 출혈 등에 동반된 두통이 있는데, 대개는 의식장애, 언어장애, 편마비 등 신경증상 때문에 두통자체는 대수롭지 않으나, 이중 지주막하 출혈에 의한 두통은 가장 격심합니다. 따라서 격심한 두통과 오심, 구토, 의식장애가 있을 때는 신속히 전문의의 진료를 받아야 하며, 시기를 놓칠 때는 재출혈로 인하여 생명이 위협을 받을 수도 있습니다.
  6. 6) 두개 내압 변동에 의한 두통
    두개 내에는 뇌를 보호하기 위하여 뇌막으로 싸여 있고 그 뇌막사이로 뇌척수액이 흐르고 있습니다. 뇌척수액의 과도할 때나, 뇌척수액의 흡수가 억제되어 두개 내에 많이 남아 있을 때는 두개내압이 상승하게 되어 또는 뇌척수액이 누출될 때 뇌압이 저하되어 두통을 일으킵니다. 그리고 뇌종양이나 뇌막염, 뇌농양, 뇌염 등이 있을 때에도 뇌압이 상승되어 두통이 나타납니다. 이 경우는 전문적인 원인 치료를 받아야 합니다.
  7. 7) 뇌신경통
    • - 삼차신경통은 40대 이후에 호발하며, 얼굴의 한쪽 뺨과 턱 부위에 침으로 찌르는 듯한 예리한 통증 이 순간적으로 일어나며 얼마간 후에 다시 자발적으로 또는 말을 하거나 음식을 먹거나, 이를 닦거 나, 얼굴을 만짐으로써 통증이 유발됩니다.
      코나 입술부위에 통증 유발점을 발견할 수 있습니다. 이 통증은 매일 여러 번 반복해서 수주내지 수개월간 나타나다가
      수개월 내지 수 년 발작하지 않는 경우가 있습니다. 타 두통과 감별해야 하며, 심한 경우는 수술 요법을 시행합니다.
      뇌신경통의 대표적인 것으로 삼차 신경통, 설인신경통, 그리고 포진성 신경통을 들 수 있습니다.
    • - 설인 신경통은 비교적 드물고 삼차 신경통과 같은 발작적인 예리한 통증이 혀, 목 안쪽, 귀밑, 아 래턱부위에 나타나며, 음식물을
      삼키거나, 대화 또는 기침할 때 순간적으로 통증이 발작합니다.
    • - 포진성 신경통은 안면 또는 두부에 대상포진(붉은 반점이 점차 커져서 포진이 되며 그 부위에 심한 통증이 동반되는 피부병)이
      낫고 난 후에도 그 부위에 삼차신경 따라 심한 예리한 통증이 나타 납니다.

진단 및 치료 생활에서 할 수 있는 일

진단 치료 관련 이미지두통의 양상, 빈도나 정도를 전문의와 상의하면 대개는 진단이 가능합니다. 원인질환이 의심된다면 CT 스캔이나 자기공명영상검사(MRI) 등의 정밀 검사가 필요합니다.

  1. 1) 두통은 대개는 저절로 낫게 되는 경우가 대부분이지만, 견디기 힘든 경우 아스피린 등의 진통제를 사용하여도 별 문제는 없습니다.
  2. 2) 두통이 심하여 괴롭게 느껴진다면 어두운 방에 누워 잠을 청해보는 것도 좋습니다.
  3. 3) 만일 편두통이라면 두통을 유발시키는 음식물을 피하도록 노력합니다.
  4. 4) 주치의와 상담하여 미리 상비약 등을 준비해 놓는 것이 좋습니다.

생활에서 할 수 있는 일

운동두통에서 가장 중요한 것은 원인질환이 동반되어 위험해 질 수 있는가를 판단해야 합니다.
언급된 위험 징후 (졸리거나 의식 혼미, 팔다리 힘이 빠짐, 시력이 흐려짐, 밝은 빛이 싫어짐, 일시적인 의식 상실) 외에도 다음과 같은 양상의 두통이 나타나면 반드시 전문가의 진단을 받아야 합니다.

  • - 갑작스럽고 심한 두통
  • - 경련, 의식소실, 혼란과 동반된 두통
  • - 외부로부터 충격후의 두통
  • - 귀, 눈의 통증과 동반된 두통
  • - 아이들에서의 재발성 두통
  • - 이전에 두통이 없던 사람이 지속적으로 겪는 두통
  • - 열과 동반된 두통
  • - 정상적 생활을 할 수 없는 두통

규칙적인 생활습관또한 여러 가지 유발인자가 알려져 있는 편두통의 경우는 몇 가지 규칙을 지키면 발생의 빈도를 줄일 수 있습니다.

  • - 정확한 유발 인자를 확인하기 위해 두통일기를 작성합니다.
  • - 두통을 유발하는 음식은 삼가 합니다.
  • - 금식이 유발인자가 될 수 있으므로 규칙적인 식사 습관이 중요합니다.- 가능한 한 규칙적인 수면 습관을 가져야 합니다.- 스트레스가 유발인자인 경우 긴장 완화 운동을 합니다.